日常で文章を書く全ての人におすすめしたい5つの辞書・事典

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 文章を書く。

 これはなにも作家やライターに限ったことではない。メールや報告書などのビジネス文書、学生のレポート提出、SNSへの投稿、ブログを書いたりメッセージアプリを利用したり、あるいは手紙のやり取りなど、あらゆる人が日常的に携わることである。

 しかし、僕がそうであった(いや、現在進行形か?)ように、作文が大の苦手だ、という人も決して少なくない。少しでも読みやすく、分かりやすく、誤解の余地のない正確で平明な文章を書くためには、どうすればよいだろか。

 その答えのひとつが、ここで紹介する辞書を使いこなすことである。文章を書くのに類い希な才能など必要ないのだ。辞書を活用し、ちょっとしたコツを学習すれば誰にでも書けるのである。

目次

必携の3種|記者ハンドブック・類語国語辞典・国語辞典

表記を調べる記者ハンドブック

 後述する国語辞典や類語国語辞典と比べると、あまりなじみがないかもしれない。共同通信社発行の『記者ハンドブック』は、言葉の意味ではなく、表記を調べる辞典だ。例を挙げてみよう。

  • 修正前:キャノンの最新一眼レフカメラは、我が社の新型カメラの存在を脅す程の様々な機能を備えている。その高性能ぶりは図り知れない。

 どうだろう。一見問題なさそうな文章だが、社名や漢字遣い、送り仮名に誤りがある。その他、いくつかのポイントを記者ハンドブックに従い表記を修正した。

  • 修正後:キヤノンの最新一眼レフカメラは、我が社の新型カメラの存在を脅かすほどさまざまな機能を備えている。その高性能ぶりは計り知れない。

 昔、作文の授業で「漢字で書ける言葉は漢字を使うように」と教わった記憶がある。だがこれは、覚えたての言葉や漢字をものにするための、教育方針にのっとってのことだろう。社会人となった今、これを実践すると漢字だらけの大変読みにくい文章ができあがってしまう。文章には漢字で書くべき言葉と平仮名にひらいて書くべき言葉があり、日本語表記の諸基準があるのだ。

【表記】

  • 相俟って→相って
  • 馴染み→なじ
  • 但し→ただ
  • 売り
  • いざというとき

【送り仮名】

  • 考える(活用のある語は活用語尾を送る)
  • 承る
  • 潔い
  • しい(語幹が「し」で終わる形容詞は「し」から送る)
  • しい

【異字同訓】

  • 送る言葉→(送辞)
  • 贈る言葉→(賛辞、祝辞)
  • 写真・ビデオに収める(撮る)
  • 写真・ビデオに納まる(撮られる)

【紛らわしい会社名】

  • キューピー→キーピー
  • ブリジストン→ブリストン
  • 富士フィルム→富士フルム

 送り仮名はどう付けるのか。異字同訓の使い分けはどうするのか。現代仮名遣いによる「ぢ」「じ」「づ」「ず」の使い分けはどうするかなど、記者ハンドブックには用例が豊富な用字用語集が収録されている。

 また、記事のフォームや数字の表記、紛らわしい社名・地名の正しい表記なども納められ、分かりやすく、やさしい文章を書くための情報が一冊にまとめられた、必携の辞典である。

 ただし、記者ハンドブックの表記が絶対というわけではなく、用字用語集により内容が異なることがある。僕の場合は記者ハンドブックを参考に、クライアントのメディアの表記ルールに従っている。

 ——これまで言葉の表記に配慮したことがあるだろうか。

 もしなければ、報告書を提出する前に記者ハンドブックで表記を統一してみよう。それだけで、文章はぐっと読みやすく生まれ変わるのだ。

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重複を取り除き、語彙を豊富にする類語国語辞典

 類語国語辞典は、国語辞典のように言葉をアイウエオ順に編纂したものではなく、類義語を集めた、意味別で引く辞典である。

 すっきりとまとまった文章を書くための第一歩は「重複を取り除く」ことだ。文章は一度書いて完成することなどあり得ず、推敲を重ね、ブラッシュアップしなければならない。その推敲の基本中の基本が、表現の重複を削り落とすことだ。

 よくある例が、敬体(です、ます調)の文章で「〜です、〇〇です」と、文末表現が連続してしまうこと。それに、「……楽しかったです。……楽しかったです」と、小学生の作文のように同じ言葉を連続して使ってしまうことも多い。

 同じ表現が繰り替えされると読む側が飽きてしまう。連続2回でイエローカード、3回目はレッドカードと考えよう。そこで類語国語辞典を活用して、表現や言い回しに変化をつけるのである。

 例えば「美」を表現する言葉に「美しい」がある。類語国語辞典で美しいを引いてみよう。すると、美を表す多彩な言葉が、他にもこれだけあることが分かる。

  • 壮美
  • 優美
  • 綺麗
  • 美麗
  • 秀麗
  • 華麗
  • 絢爛 など

 全てを「美しい」で済ませていては、すぐに表現の限界に突き当たる。類語辞典を活用すれば、自分が述べたいことを的確に表してくれる言葉が見つかり、豊富な語彙で綴られた文章が、誰にでも書けるのである。

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言葉の意味を調べ、誤用を防ぐ新明解国語辞典&広辞苑

 国語辞典も手放せない。日常の中で意外と多い、言葉の誤用を正す目的で僕は使っている。

 例えば「敷居が高い」。

 これは、不義理や不面目なことを重ねその家に行きにくいことを表す言葉だ。だが「程度や難度が高い」意で使われることがあり、これは誤りである。その場合は「入試というハードルを越える」のように、「ハードル」を使う。他にも誤りやすい語句は数知れない。

  • 愛想を振りまく→愛嬌(あいきょう)を振りまく
  • 気が置けない人(遠慮・気兼ねのいらない人。気が許せない意に使うのは誤り)
  • 熱にうなされる→熱に浮かされる
  • やむ終えない→やむを得ない
  • 煙に巻く→けむに巻く

 日本語って本当に難しいですね。

 僕はこれまで、意味を誤って覚えていた言葉や慣用句がたくさんあった。ちょっとでも怪しいとひっかかった言葉は、かならず国語辞典で調べている。

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百科事典を活用し、「ググる」以外の武器を得る

 ある事柄を調べるために、真っ先に引く事典が『日本大百科全書(ニッポニカ)』および『ブリタニカ国際大百科事典』の2冊である。

 ブリタニカ国際大百科事典は、国際的な英語の百科事典『ブリタニカ百科事典』の日本語版だ。ブリタニカ百科事典は1768年に初版が発行され、ノーベル賞受賞者や一流学者が執筆協力する、学術的に高い評価を受ける事典である。『日本大百科全書』は日本を代表する百科事典で、小学館より1984年に初版が発行された。

 これらは無料オンライン辞典「コトバンク」にも収録されている。何か調べものをするときは、まず百科事典を引くことをおすすめしたい。それは、ネット検索ほど当てにならないものはないと考えているからだ。

 詳しくは「情報収集をネット検索やSNSだけに頼ると危険な理由と正しい情報を得る方法」や「WEBライターが絶対に信用しないWEBサイトとその理由とは」でも述べているが、例えば2021年5月現在、WEBにはびこる怪情報にはこのようなものがある。

ワクチンで不妊 誤信した看護師[奔流デジタル]#侵食される権利<2>

コロナワクチンを巡っては、「マイクロチップが埋め込まれる」などの偽情報が絶えない。(中略)関心を持った情報を反射的に共有しがちなSNSが拡散を加速させている。

【ユーチューブが削除の対象とするコロナ関連の投稿】
・承認済みワクチンが不妊症や自閉症の原因になる
・ワクチンが人の遺伝子構造を変える
・ワクチンにマイクロチップが含まれる
・マスクが肺がんや脳障害の原因になる
・花火を打ち上げればウイルス拡散を防止できる
・新型コロナの存在を否定する

引用:2021年5月28日 読売新聞

 残念ながらSNSを含めたWEBの情報は信頼性が担保されているわけではない。有名なオンライン百科事典「ウィキペディア」でさえ、不特定多数の人が編集するため、信頼できる記事もあれば、情報の出典や脚注が不明記の記事も多数あり、現段階では信頼性に欠くと言わざるを得ない。

 検索ボックスにキーワードを入力して得られる情報は、当てにならないことが多すぎる——ならば初めから、ブリタニカやニッポニカなど、確実な情報源に当たるのが賢明というものだ。とはいえ、紙の百科事典を用意するのは大変だから、僕は電子辞書を愛用している。

先達の豊かな表現力を借りる、比喩表現辞典

 ビジネス文書では出番が多くないかもしれないが、ちょっとした、文学的な表現がほしいときは、比喩表現辞典を活用すればさらに豊かな文章が書ける。

 その中でも『てにをは連想表現辞典』は、日本を代表する現代作家400人の、名表現 22万の文章例を、類語・類表現で分類した辞典である。ためしに類語国語辞典と同様に「美しい」を引いてみよう

  • 悲しいほどに星が美しい。
  • まばゆいように美しい。
  • 生涯の最も美しい瞬間。
  • 朝顔の花が友禅染めのように美しい。
  • 山も川もおぼろに霞んでひとつにとけ合っている風景が夢のように美しい。

 「美しい」を例えた文章にも、作家によってこれだけの表現があるのだ。しかもこれはごく一部の抜粋であり、格調高い表現が多数収録されている。

 文章を彩る文学的な表現がほしいとき、僕は本棚から『てにをは連想表現辞典』をさっと取り出し、ページを繰りながらあれこれと考える。そうして言葉の原野をさ迷いながら、そこに差し込む一条の光を、そっと拝借するのである。

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  • 記者ハンドブックで、諸基準に則した表記に統一する。
  • 類語辞典で語彙を増やし、重複を取り除く。
  • 国語辞典で言葉の正しい意味と用法を調べる。
  • 百科事典は確実な情報源。
  • 文学的な表現は比喩表現辞典を活用する。

 これらの辞書を適宜使い分け、ちょっとしたコツを習得すれば、誰でも読みやすく分かりやすい文章が書けるのである。